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水道の民営化って必要なの?【詳しい大学生が語る】

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Q. なぜ水道を民営化しようとか言ってるの?

民営化法案」がどうのこうの、ってちょっと前まで騒がれてましたね。

「海外で多くの失敗事例がある、再公営化の流れに逆らうのか」とか

「民営化したら水道料金が上がる」とか

「いや、このままなら民営化しなくても上がる」とか。

テレビのワイドショーとかでも水掛け論が繰り返されていました。

(もうめっきり見なくなってしまいましたが…)

何が正しい情報なのかわかりませんよね。

 

なぜ政府がこんなに世間からバッシングを受けながらも「水道民営化法案」をゴリ押しするのか疑問に思った方も多いと思います。

 

今回は水道事業の有識者である僕が、「なぜ今、水道民営化が推し進められているのか」という疑問に答えます。

 

※陰謀論は出てこないです。

※ちなみに僕は「水道民営化法案」について肯定的な意見を持っています。

 

この記事の信頼性:まずは自己紹介

内容の正確性の担保となる情報です。

 

僕は某国立大学の学生です。去年卒論を書きました。

そのテーマが

「水道事業のコンセッション契約における*******」

※全部は恥ずかしいので伏字
※理系(工学部)です(笑)

コンセッションとは他の記事でも詳しく紹介しますが、今回の水道民営化法案でできるようになった運営の方法です。

去年1年間は水道の民営化についてずっと調べたり、考えたりしていました。

つまり、

僕は水道民営化の専門家なのです。(言いすぎか?)

 

そこらへんのコメンテーターとか、ちょっとネットで調べたブロガーとかよりは信頼性高いと思います。自分で言うのもなんですが

 

A. どうにかしないとヤバいから。

簡単に言うと、

何らかの対策をしないと近い将来水道事業の運営ができなくなるから

です。

運営が立ち行かなくなれば、水道料金の大幅な値上げや、もっと悪いと水道管の破裂が頻発したり、水質が悪くなったり、水が出なくなったり、ということが考えられます。

 

対策としていろいろなことが計画・実行されていますが、「水道民営化」はその対策のうちの一つなのです。

 

では、なぜ運営が立ち行かなくなるのでしょうか?

次はより詳しくヤバさの背景を説明します。

 

沢山の金が必要になるのに、財源が無い

次の2つが問題です。

  1. 沢山の金が必要になる
  2. けれども金が無い

金が絶対必要なのに金が無い。

子供が生まれたのにリストラされた、みたいな感じですよ。きっと。

それはヤバいでしょう。

 

それぞれ詳しく見ていきましょう。

 

1. 金が要る:インフラの大更新時代

水道に限った話ではないですが、日本のインフラの多くは戦後、一気に整備されました。

それらが老朽化して、更新しないといけない時期がすでに来ていたり、もうすぐ来たりします。

 

水道管の場合、法定耐用年数40年です。

40年で壊れる、というわけではないので一つの目安の数字ですが、

だいたい今の時代に耐用年数を迎えることが分かるかと思います。

 

また、地震に強い管を整備することも求められています。

昔のやつは構造的に(老朽化しているからではなく)地震が来た時に壊れやすいのです。これにも多くのお金が必要です。

 

2. 金が無い:収入の低下

まず、水道事業は利用者に水道料金を払ってもらい、それで色んな費用をまかなうという感じで運営されています。

では、水道料金からの収入は何で決まるでしょうか。

基本的には

使われた水の量で決まります。

 

しかし、これからの日本は人口減少の時代に突入します。

しかも、節水の意識が高まっていて一人当たりが使う水の量も減っています

 

つまり、水道料金が今まで通りであれば料金収入はどんどん減っていってしまうのです。

 

加えて、水道事業者の蓄えが少ないことも問題です。

先ほど書いたように水道事業は主に料金収入で運営されていて、管路の更新などの費用もそこから出す必要があります。

しかし、今までは管路の更新が必要なかったので、将来の更新に備えて貯めておく必要がありました。これが内部留保です。

水道事業における内部留保は決して「儲け」や「過剰な資金」ではなく必要なものであったのに、おバカさんたちがそれをムダとして減らしてしまったのです。

 

まとめ:なぜ水道を民営化しようとか言ってるのか?

老朽化した管路の更新のために沢山のお金が必要なのでした。

しかし料金収入は必ず減るため、このままでは水道の運営がヤバいです。

そのため、何か対策をしなければいけないです。

その対策の一つとして大きな効果を上げることを期待されているのが「水道民営化」というわけです。

 

「なにか対策が必要」といっても

  • 対策は「水道民営化」でなければいけないの?
  • 対策の一つってことは他にもあるんでしょ?
  • 海外では失敗してんだってよ?
  • コンセッションってなんだよ!

などなど疑問は尽きないかと思います。

 

それらについてもおいおい説明していこうと思いますので、

今回のところは「なにかしないとマジでヤバい」ということだけ理解していただけたら幸いです。

 

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  1. […] 基本的には、前回の記事で書いたような背景(どうにかしないとヤバい)を踏まえて、 […]

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